Gammagrafía del vaciamiento gástrico

La gammagrafía del vaciamiento gástrico es una prueba de diagnóstico por imágenes. Se hace para medir la velocidad a la que los alimentos se desplazan desde el estómago hacia el intestino delgado. Durante esta prueba le darán una comida que contiene una pequeña cantidad de material radiactivo llamado trazador. A continuación, se realiza la exploración del estómago. El trazador (o marcador) resulta claramente visible en las imágenes y permite observar el paso de la comida por el estómago. Se suele necesitar esta prueba si tiene síntomas que parecen indicar un problema de motilidad gastrointestinal. La motilidad se refiere al movimiento de los músculos del aparato digestivo. La prueba dura unas  4  horas.

Antes de la prueba

  • Informe a su proveedor de atención médica todos los medicamentos que toma. Esto incluye vitaminas, medicamentos a base de hierbas y medicamentos recetados y de venta libre. Es posible que deba dejar de tomar algunos de estos medicamentos durante un tiempo antes de la prueba.

  • Siga las instrucciones que le den con respecto al ayuno antes de la prueba.

  • Siga todas las demás instrucciones que le dé su proveedor de atención médica.

Informe al tecnólogo

Para su seguridad, informe al tecnólogo si usted:

  • Está tomando algún medicamento.

  • Le han hecho recientemente radiografías con otras sustancias, como bario.

  • Tiene actualmente síntomas de náuseas o vómito.

  • Ha tenido una operación reciente.

  • Tiene otros problemas de salud, como diabetes.

  • Tiene alguna alergia.

  • Está embarazada o piensa que pueda estarlo.

  • Está amamantando.

Durante la prueba

Mujer acostada boca arriba sobre una mesa de escáner.
En la gammagrafía del vaciamiento gástrico se usa un aparato llamado escáner para tomar imágenes de su estómago.

La gammagrafía del vaciamiento gástrico se realiza en un hospital o centro de diagnóstico por imágenes. La lleva a cabo un técnico especializado en medicina nuclear o radiología.

  • Le darán una comida. Pueden ser alimentos sólidos, como huevos, o líquidos, como agua. Tanto la comida sólida como el líquido contienen una pequeña cantidad de trazador. El trazador no tiene sabor. Si usted es alérgico a la comida que le ofrecen, usarán otro tipo de alimentos.

  • Una vez que haya terminado de comer, le pedirán que se acueste boca arriba en una mesa de exploración.

  • Le tomarán imágenes del estómago con un aparato llamado escáner. Usted deberá estar inmóvil durante este proceso. El escáner utiliza tecnología que puede detectar la cantidad de trazador presente en el estómago. A medida que el estómago se va vaciando de comida, la cantidad de trazador disminuye. Esto permite al técnico medir la velocidad a la que la comida sale del estómago.

  • Se toman más imágenes del estómago en diferentes momentos. Esto suele hacerse al cabo de 1, 2 y 4 horas después de la comida. Usted podrá salir de la habitación durante los intervalos entre las tomas de imágenes. Pero no debe comer, beber ni hacer actividades que requieran esfuerzo durante este período.

  • Una vez que hayan tomado la última serie de imágenes, la prueba se da por concluida.

Después de la prueba

Usted podrá regresar a casa poco después de la prueba. El especialista en medicina nuclear o el radiólogo enviará los resultados de la prueba a su proveedor de atención médica. Entonces, su proveedor examinará los resultados con usted. Es probable que lo hagan solo unos días después de la prueba. 

Riesgos y complicaciones posibles de esta prueba

Hay una pequeña cantidad de exposición a la radiación producida por el marcador. No se considera que sea una cantidad peligrosa. Pero puede conllevar ciertos riesgos si usted está embarazada o amamantando. Hable con su proveedor respecto de estos riesgos antes de hacer el análisis.

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